Nel secondo semestre di vita il bambino cresce più lentamente di quanto faceva nei primi sei mesi. I bambini alimentati con la formula, a cui spesso vengono offerti i cibi solidi già nel quarto mese, tendono ad aumentare invece maggiormente di peso, e si è visto che questo aumento precoce di peso è correlato ad un rischio di obesità negli anni successivi. L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha messo a punto delle nuove curve di crescita che rappresentano lo standard di salute nei primi anni; questo standard è stato definito osservando appunto la crescita dei bambini alimentati nel modo normale per i cuccioli d’uomo, ovvero esclusivamente al seno nei primi sei mesi e poi allattati e nutriti con cibi sani. Queste tabelle sono consultabili sul sito dell’OMS a questo indirizzo: http://www.who.int/childgrowth/standards/en/
Puoi verificare insieme al tuo pediatra se tuo figlio effettivamente sta crescendo meno del dovuto o è solo un’impressione.
Se effettivamente sta crescendo troppo poco, smettere di allattare può peggiorare la situazione: infatti significherebbe privarlo di un alimento nutriente per uno di minore qualità. Succede a volte che il bambino abbia un arresto nella crescita proprio a causa dell’introduzione dei cibi solidi. Questo accade specialmente se il bambino è un “mangione”, cioè mangia grandi quantità di pappa e pertanto ha diminuito considerevolmente la quota di latte materno. Il tuo latte è sempre il cibo più ricco e sostanzioso che puoi offrire a tuo figlio; se le poppate diventano troppo poche o troppo brevi è necessario che i cibi solidi che mangia siano il più possibile ricchi di nutrienti: ferro, proteine e altri nutrienti essenziali. Quindi non si può sostituire uno o più pasti al seno con una semplice pappa di cereali. Se vedi che tuo figlio sta crescendo troppo poco, prova a rallentare il ritmo con cui gli proponi cibo solido e offrigli il seno prima della pappa, oppure analizza insieme al pediatra i cibi solidi che prende per mettere a punto una dieta adeguatamente nutriente per lui.

Tratto da: I primi cibi solidi: le domande delle mamme
di Antonella Sagone
pubblicato su Da mamma a mamma n. 99